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26/5/22

Cómo veían el futuro de los relojes de cuarzo... ¡en 1983!



Me he pasado un buen rato con el número de 6 de Horological Times de 1983, la revista oficial de la American Watchmakers Institute (Instituto de Relojeros de América). En su página 20 firma un artículo Robert A. Nelson en el que habla sobre "El futuro de los relojes LCD". Pongámonos en contexto, antes de nada: estamos hablando de principios de los años ochenta, los relojes digitales "cortaban el bacalao" y llevaban a toda la industria de relojería mecánica por la calle de la amargura, tras haber puesto el mercado de los relojes "patas arriba" ya que, con su aparición, por fin un reloj era fiable y, además, robusto. Nada que ver con lo que había hasta entonces.

No solo el tal Nelson escribía un artículo "haciendo de pitoniso", un tal Henry B. Fried, miembro de varias asociaciones relojeras, escribía también en ese número - al lado de una tipografía muy ochentera con el término "quartz"- sobre "El pasado, presente y futuro de la tecnología de cuarzo". Este experto comienza haciendo un repaso sobre la historia de la relojería, y aclara que los diodos de LEDs "ya estaban en escena antes de 1970. La química de los cristales líquidos se conocía desde hace casi 100 años, pero no fue hasta 1967 que George Heilmeier presentó la primera pantalla LCD. En una entrevista conmigo a fines de la primavera de 1970, George Theiss, ingeniero electrónico y presidente de una pequeña empresa, habló sobre un pequeño LED que vio en 1966. Estaba impresionado con las posibilidades de un reloj de pulsera. Al ver ese pequeño panel de visualización de diodos emisores de luz inmediatamente se dio cuenta de que podía poner todo lo necesario junto en un reloj que podría ser lo suficientemente pequeño como para ser usado en la muñeca".

22/6/22

Casio está a punto de hacerse con la marca Moflin (y vas a flipar cuando te enteres de qué es)


Aunque Moflin ya se puso a la venta para algunos "privilegiados", ahora esperan dar el salto a la producción masiva a nivel mundial. Imagen: Vanguard Industries


Me ha llamado la atención que Casio haya registrado la marca Moflin, tanto es así que está a punto de expirar el proceso de oposición (cuando una compañía pide una marca, se permite durante unos cuantos meses que cualquiera que tenga algo en contra presente alegaciones, una especie de "que hable ahora o caye para siempre" pero aplicado al mundo del registro de marcas), cosa que en este particular aún falta un poco en terminar, concluirá a finales de este año.

Moflin era una mascota que se presentó a principios de 2021 en el CES, partía de una campaña en Kickstarter que esperaba recaudar "algo de dinero" para su lanzamiento pero que así como quien no quiere la cosa se alzó, ni más ni menos, en el Top Ten de los proyectos de esa plataforma, dentro de la categoría de robótica, lo que demuestra la gran pasión que estas cosas despiertan en Japón.

19/12/21

Unos científicos crean un W-59 que funciona con el calor del cuerpo



Dicen que a muchos inventores los tildaron de locos en su tiempo, y probablemente fuese así. La cuestión es que ver a alguien andar por ahí con esos "trastos" que veis en la imagen pegados al brazo debe hacer pensar a más de uno que esa persona no está en sus cabales, pero ni mucho menos. De hecho, puede que acabe cambiando la tecnología del futuro.

A fin de cuentas, si el movimiento inercial de nuestro cuerpo alimenta un rotor y éste logra impulsar un reloj mecánico, ¿por qué no hacer algo parecido, pero con el calor? No, no estamos hablando como ocurre en los relojes mecánicos, que un sistema de contrapeso hace que se le dé "cuerda" al muelle del reloj. En este caso lo que estos científicos han intentado conseguir fue que el calor del cuerpo alimentase a un reloj electrónico, y para hacerlo, ¿qué mejor que elegir a uno de los digitales más carismáticos de la actualidad? Pues sí, lo hicieron sobre un W-59.

3/12/21

¿Se convertirán los smartphones en los nuevos relojes?



En la mayoría de películas futuristas vemos muchos dispositivos de información y comunicación portátiles en forma de reloj (Space Sweepers, Clockstoppers...). En pocas vemos a los protagonistas portando para aquí y para allá todo el día un molesto trasto como nuestros smartphones que, además, se daña con nada, no se puede mojar, y hay que tener mil ojos para ver dónde toqueteas sin querer. Es absurdo y hasta ridículo, si nos detenemos a pensarlo.

Por contra, históricamente los relojes siempre tendieron a dos cosas: aglutinar la tecnología más avanzada del momento, y a la miniaturización. Comenzaron siendo relojes de campanario para ir reduciendo su tamaño a relojes de salón, de pared, y finalmente consiguiendo el hito de convertirse en un reloj de bolsillo. Lo que siglos atrás ocupaba varios metros cuadrados, se convirtió en un objeto de unos pocos centímetros, que uno podía por fin, además, transportar consigo. Ya no se necesitaba buscar una ubicación despejada y alzar la vista al campanario o a la torre del reloj, bastaba con sacar del bolsillo el dispositivo mecánico.

30/5/21

Los relojes para un mundo digital



_Un mundo digital_

//Esa es la tecnología de hoy. O te armas con ella, o eres víctima de ella. Tú elijes. Y si quieres armarte y usarla en tu beneficio, tendrás que aprender a usarla como en el siglo pasado los infelices soldados aprendían a darle cuerda a su reloj y a ponerlo en hora.//



31/5/21

Cuanto más conozco el GSW-H1000, más admiro los relojes "convencionales" de Casio



Todos reconocemos y admitimos, sin demasiadas reticencias, que el nuevo GSW-H1000 con Wear OS es un gran logro del ingenio humano. Tener en un formato tan minúsculo un navegador y sus mapas, una multitud de sensores de todo tipo - algunos muy complejos -, y un sistema de personalización en colores, tramas, presentaciones, elementos y fondos, es algo que no hace tanto solo ocurría en películas de ciencia-ficción.

Pero sin embargo todo ello se apoya, en el fondo, en un sistema operativo, y no deja de ser algo que un desarrollador ha programado usando llamadas a recursos y librerías pre-implementadas, como cualquier ordenador. Por eso mismo resulta tan llamativo lo que Casio ha ofrecido hasta ahora (y ofrece) en otros muchos de sus modelos más "normales" o, digamos, convencionales. Incluso recurriendo a simples segmentos, y escrito no con librerías, sino accediendo al hardware directamente y "en modo máquina", ha podido lograr relojes con sensores, con funciones muy complejas, y con cálculos de mareas, de calendarios diversos, de horarios solares... Sin recurrir a apps "facilonas", a Sistemas Operativos que te acortan el camino, ni a elementos auxiliares.

21/5/21

Por qué es tan apreciado un Casiotron hoy



Conozco a un chico que está haciendo un cursillo, en el cual entra una parte de inglés con la que tiene muchos problemas, hasta el punto de valorar abandonar. Ayer me venía todo contento y feliz, porque le habían dicho cómo lidiar con el inglés sin tener que quemarse las pestañas aprendiendo ese idioma. Simplemente poniendo su smartphone ante el texto, en lo que dura eso, un pestañeo, Google te lo traduce mediante su técnica de OCR. Y lo hace realmente bien. Así que asunto arreglado.

Me decía muy feliz que la tecnología hoy era maravillosa, hasta el punto de permitirte hacer cosas como esas.

7/10/16

¿Es real la moda de lo retro? (II): para Casio, los digitales de los setenta son "ésto"


Pasmado me he quedado con el último comunicado de Casio, donde no se ruborizan lo más mínimo al describir a un A168 (encima con display invertido, como si en los setenta fuera eso lo más habitual) como un reloj que "reinterpreta" a los primeros digitales originales de los años setenta.

Repasemos un poco la historia, y resumamos qué tenían aquéllos primeros digitales (tomando como ejemplo, sin ir más lejos, a los propio Casiotron), y qué tiene el A168, si es que tiene algo, como para que en Casio lo consideren un heredero de aquellos.

10/6/21

De los cuatro aparatos solares que muestran en Deege Solar, dos son de Casio



¿Por qué será? Pues porque Casio es uno de los fabricantes que más han apostado por la energía solar (ahí tenemos al GPR-B1000, sin ir más lejos, el primer smartwatch solar del mundo). Claro que antes de nada conviene aclarar quiénes son estos de Deege Solar, que en líneas generales son los instaladores autorizados para todo el país de sistemas de energía solar en el Reino Unido. En una de las últimas entradas de su blog hacen un repaso sobre los dispositivos del día a día que podemos usar con energía solar, y de los cuatro que muestran, como ejemplo para ilustrarlos ponen dos de Casio (una calculadora y un reloj G-Shock).

Como curiosidad mencionan algunos detalles que puede que os resulte interesante conocer, como que la primera marca en solicitar una patente de un reloj solar fue Seiko, y corría el año 1970, o que Japón es líder en patentes sobre relojes solares, con un total de 870 familias de patentes (que representan el 71% del total en todo el mundo) seguida de China (muy por detrás, 169 patentes).

18/6/21

Los relojes de las guerras (futuras)



Las guerras del futuro no se librarán con relojes de agujas y endebles movimientos mecánicos. Cualquier corriente eléctrica o mínimo magnetismo los inutilizarían. Claro que ya vaticinó Einstein que quizá la próxima guerra sería con piedras, pero sin embargo entre medio hubo (y por desgracia sigue habiendo) muchas guerras, y todas ellas se han librado, siempre, con la más avanzada tecnología disponible en el momento. Y como contábamos hace poco, esa tecnología no es hoy, ni mucho menos, un caduco y obsoleto reloj mecánico.

Los relojes de las guerras futuras tendrán que ser, por lo tanto, suficientemente robustos, resistentes, cómodos y completos para ser utilizados por personal militar en diferentes escenarios. Pero algo que tampoco debemos olvidar es que, aunque no estemos dentro de esas filas que tendrán que plantar cara a las líneas enemigas, sí nos podrá tocar, irremediablemente, pertenecer a la población civil que sufre sus consecuencias. Así que, llegado el caso, ¿qué reloj te pondrás en tu muñeca? Aquí te proponemos unas cuantas opciones, ¿cual elegirías tú?

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