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29/1/22

Nuevo teclado de Casio... ¡con vocoder!



Me encantan los vocoder. En mi etapa de "pinitos musicales" los he usado a mansalva (tengo una voz fatal, ya lo sabéis), y los resultados eran fantásticos. Gracias a diversos softwares han ido evolucionando mucho, pero lo último que han lanzado en Casio me ha dejado (como el "músico fracasado" que llevo en mis venas) con la boca abierta. Se trata del teclado CT-S1000V, de la línea Casiotone, que como extra incluye vocoder integrado.

Las ventajas de llevar un vocoder en el teclado son, diría, casi infinitas. Imaginaros poder tocar y no solo acompañar a ritmos de voz, sino realizar coros y sintetización de voz. Cierto que de esto había teclados antiguos que lo tenían (ibas tocando las teclas y variaba tu voz grabada), pero se supone (no lo he probado, qué más quisiera...!) que este de CT-S1000V de Casio es más "evolucionado". A fin de cuentas su Vocal Synthesis -que es así como se llama su "vocoder" o "sintetizador de voz"- ha sido desarrollado usando la tecnología de Techno Speech, Inc., una "joint venture" del japonés Nagoya Institute of Technology que es quien ha puesto, digamos, "la sustancia" del asunto. Con capacidades de aprendizaje incluidas y una enorme potencia de variaciones, el CT-S1000V tiene muchas papeletas para convertirse en ese teclado divertido donde aprender a la vez que te entretienes. Esto es así porque Casio ha buscado la facilidad de uso con la potencia, en un equilibrio por lograr un producto lejos de esos vocoder por software tan, tan complejos.

31/5/17

Ni te imaginas lo que hoy en día hacen los teclados de Casio


La primera vez que adquirí un teclado de Casio eran a finales de los ochenta. En realidad, buena parte de mi primer sueldo fue para él, y por aquél entonces pensaba -como tanta gente...- que tener el teclado era casi sinónimo de saber tocarlo. Tendrían que pasar bastantes años más, algunas clases, y varios teclados (entre ellos un Yamaha más caro que el Casio, que adquirí por la renombrada marca y que me decepcionó completamente) para convencerme de que tocar un teclado era algo bastante peliagudo. Por fortuna, vinieron los sintetizadores de ordenador para ayudarme un poco.

Hoy en día los teclados han evolucionado bastante, y aunque siguen siendo muy complicados de dominar, se pueden hacer algunas florituras que nos facilitan mucho la tarea de conseguir sacar de sus teclas algunas notas decentes. Sobre todo, si eres de los que prefieren los tracks y remixes de música disco.

24/4/12

Inauguración de la Casio London Store


Ya os comentamos anteriormente que Casio estaba potenciando su presencia en Europa, y que comenzaría por el Reino Unido, donde han llevado a cabo diversas iniciativas (como la introducción oficial de la línea femenina Sheen). Ahora, además, ha abierto una impresionante tienda (ocupa nada menos que dos plantas, de modo que nos entrarían sudores fríos si cualquiera de nosotros nos encontráramos con tan inmenso espacio con todos nuestros relojes favoritos dentro), en Covent Garden (Londres).

La fiesta de apertura tuvo lugar a las doce de la noche, mientras que, como reclamo, durante el día contó con la llamativa presencia de uno de los monoplazas de Fórmula 1 de Red Bull. Representantes de Casio acudieron al evento, en el que no faltó, como puedes observar por las imágenes, música de DJ. Por cierto, que en la tienda, además de relojes, también se venderán cámaras Exilim y sintetizadores.

24/3/17

Exclusiva Zona Casio: catálogo vintage de "la corneta" de Casio, en español


A mediados de los años ochenta y principios de los noventa, y tras el enorme éxito alcanzado por sus sintetizadores y teclados, Casio comenzó a experimentar con novedosos e ingeniosos instrumentos musicales electrónicos. De esa época datan sus famosas guitarras eléctricas o, como es este caso que hoy os traemos a Zona Casio, sus cornetas. En concreto se trata de su modelo de corneta digital Casio DH-100 lanzado al mercado en el año de 1984 (en perspectiva: Casio ya tenía estas cosas a la par que aparecían los G-Shock), un producto inédito en nuestros días, pero que por aquel entonces era una auténtica novedad. La DH-100, a la que luego le seguirían varias "DH" (DH-500, DH-800...) no dejaba de ser una especie de simulador, pero aún así era capaz de reproducir sonidos de saxofon, flauta, trompeta, oboe...

Además, podía funcionar no solo con un adaptador de red sino con pilas, aunque -como es habitual en estos instrumentos de elevado consumo energético- para ello requería nada menos que cinco pilas ("de manganeso", las alcalinas aún estaban por llegar).

11/1/17

La época en la que Casio asombraba en el CES


Hace pocos días abría sus puertas el CES 2017. En él, Casio presentaba su nueva actualización de su smartwatch que corre sobre el Android de Google: el WSD-F20.

Mucho han cambiado las cosas. Volvamos treinta y tres años hacia atrás, a 1984. En aquella ocasión Casio también acudió al CES, pero lo que presentaba era muy diferente. Ellos lo llamaban "la computadora de muñeca". En efecto: presentaban en el Consumer Electronics Show de ese año su último integrante de la serie Data Bank, el DB-500, un desarrollo propio, con diseño propio y con tecnología también propia. Todo lo hacían ellos. Muy diferente, ya veis, a lo que hoy es el WSD-F20. En aquel año el Casio DB-500 recibía uno de los premios principales del certamen, y un reloj, que en aquellos tiempos se vendía por menos de 100 dólares, causaba sensación.

4/8/22

El archivo web oficial de los productos de Casio

Zona Casio


Navegar por la web anterior de Casio es casi como viajar en el tiempo, lanzarse a un momento del pasado donde las páginas eran muy diferentes a las de ahora. Claro que con menos animaciones, menos colorido, pero más rápidas, ligeras y navegables. En el sitio web oficial de archivos de Casio podemos ver modelos del pasado de sus cámaras de fotos, aquellas Exilim tan añoradas hoy, como la espectacular EX-Z300 (fijaros en el práctico diseño que tenían aquellas páginas de la Casio de antes). Podemos irnos a sus flipantes teclados, con detalles de sus funciones y prácticas imágenes esquemáticas, como es el caso del LK-300TV, y hasta escuchar el sonido de teclados como el WK-220.

Por todas estas páginas podemos navegar desde el índice (desde los vínculos de la propia página, la mayoría, no están operativos y desvían a las webs actuales), entre los que se incluyen el índice de cámaras digitales, el índice de teclados, pianos, sintetizadores y demás (una auténtica gozada para el aficionado, hay modelos para perderte), el índice de etiquetadoras, e incluso el histórico índice de calculadoras.

11/12/21

Nuevo sintetizador de Casio a las puertas



Tras reestructurar todas sus líneas y simplificarlas, se puede decir que este 2021 fue un buen año para la división de instrumentos musicales de Casio. El lanzamiento del PX-S1100 como parte de su línea de pianos digitales y el modelo de entrada para aficionados, el Casiotone CT-S1, parecen confirmar el haber podido reverdecer un poco una gama en donde la competición es muy alta, el intrusismo también, y las ventas - con el surgimiento de los simuladores para smartphones - muy lejos de lo que eran.

Es buen momento, por lo tanto, para que veamos la llegada de un nuevo modelo de sintetizador, que según algunos rumores incorporaría funcionalidades de vocoder y formará parte de la gama de instrumentos con tecnología AiX, además de ofrecer efectos DSP. Se dice que su presentación podría ser durante el CES del próximo mes (en Las Vegas, del 5 al 8 de enero), porque se presupone que, sino es así, Casio lo debería retrasar hasta el evento NAMM, donde las firmas especializadas suelen presentar "sus bombazos" en hardware musical. Pero entonces eso no sería ya hasta el mes de junio, y parece que el retraso no estaría tan justificado.

Veremos a ver, porque el nuevo sintetizador, desde luego, por lo que está dando que hablar entre círculos especializados, promete.

| Redacción: ZonaCasio.com / ZonaCasio.blogspot.com




| Teclados | | Sintetizadores | | Musica | | Casiotone |

19/2/21

'Déjà-Vu', una canción que nació bajo las estrellas y con un Casio MT-400v



La cantante francesa Requin Chagrin acaba de presentar su nueva canción que servirá de adelanto a su álbum de, previsiblemente, pronta aparición (que llevará el nombre, por cierto, de "Bye bye baby"). El corte, titulado 'Déjà-Vu', es un guiño al pop clásico, con profusión de instrumentación electrónica. Cuenta que la inspiración para componerla le llegó mientras estaba "jugueteando" con uno de los sintetizadores que más le encantan, el Casiotone MT-400v de Casio, un 15 de agosto en el que las estrellas fugaces iluminaban el cielo. De esos elementos quería impregnar su composición, con campos estelares y de fantasía.

La canción es fresca y electrizante, con ritmos vivos y joviales. Si te gusta la música techno te encantará. Puedes disfrutar de su videoclip oficial tras el salto.

17/12/12

¿Quieres llevarte el ultimísimo sintetizador de edición limitada de Casio?


Tras el anuncio de la llegada al mercado de los nuevos sintetizadores de Casio, los XW-P1 y XW-G1, la compañía nipona ha lanzado una serie limitada en acabado dorado de su modelo XW-P1, que ahora, gracias a Musicradar, podrás tener la oportunidad de hacerte con una de estas limitadísimas ediciones.

Para poder conseguir el Casio XW-P1 Limited Gold Edition, únicamente hay que contestar a una pregunta sobre el famoso VL-Tone VL-1, en concreto, sobre qué función incorporaba, aparte de su sencillísimo sintetizador monofónico. Dan tres opciones: un cronógrafo, una calculadora, o un fax... No hace falta estrujarnos mucho "el coco", dándole un pequeño vistazo a la Wikipedia podemos ver que era una calculadora. El concurso se cierra el día 21 de diciembre, y si quieres probar suerte, puedes participar desde este link.

| Redacción: Zona Casio

25/9/20

Las ideas locas de Casio: meter una grabadora en una guitarra


...Y no solo la grabadora (que tiraba de casettes, claro), sino también el amplificador incorporado. Todo el equipo, y todo junto, para que uno se montara su propio "estudio de grabación", guardara sus momentos de inspiración, y los pudiera compartir con otros o, simplemente, prestar la cinta (o venderla, quién sabe, si es que era un guitarrista virtuoso).

Este instrumento era un ejemplo de lo que entonces suponía Casio: mezclar cosas ya existentes, pero dándoles una vuelta (un poco loca, si se quiere ver así, pero útil en todo caso... - al menos para algunos -) y ofreciéndolas con un punto de vista diferente que nadie hasta el momento (o muy pocos) habían conseguido materializar. Se llamaba la Casio EG-5 y, para rizar más el rizo, encima funcionaba a pilas (llevaba seis, y también funcionaba con adaptador, claro). Imagínate "la historia": tus colegas con aquellos mastodónticos equipos encima, con las cajas de amplis que pesaban media tonelada, con sus guitarras, sus cables y todo el tinglado, y tú solo ahí, con unas pilas, "y carretera".

25/6/17

Jugando a las maquinitas (no lo intentes si tienes más de 20 años)


El vídeo es un poco antiguo, pero me ha parecido gracioso, tan gracioso como para compartirlo con vosotros. Ocurrió en la feria NAMM del año 2015, un evento dedicado al mundo de la música. Allí Casio tenía como estrellas sus nuevos Trackformer, dos especies de sintetizadores (bueno, en realidad un simulador de mezclas y un sintetizador) y los presentaba junto con la artista invitada que hacía de embajadora y DJ Sara Simms.

Está visto que Sara es una DJ (y una buena DJ, sus alardes con el plato lo demuestran), pero a la hora de pasar al XV-PDI ("el rojo", para que nos entendamos) éste le hace pasar un pequeño mal momento, culpa de que para exprimirlo hay que dedicarse bastante a configurar su secuenciador (y aún así, el aparatito tiene sus limitaciones).

18/9/17

Casio presenta su nueva campaña CasioPro


#CasioPro intenta acercar la música a los más jóvenes, y también que más personas descubran lo mucho que se puede hacer con sus pianos y sintetizadores. Para ello, diferentes músicos han realizado grabaciones y las han subido a Spotify, además de inaugurar un blog específico para la ocasión. Todo ello, con el soporte y apoyo de Casio Reino Unido con el fin, en palabras de su director de marketing, Jack Terroni, de dar un apoyo a los artistas y compositores emergentes.

No solo eso, para Terroni, los teclados "ofrecen una capacidad real de relajación y catarsis en la gente, y es también una forma de terapia muy importante para personas que estén atravesando tiempos difíciles, ofreciéndoles acceso más fácil a la música gracias a este tipo de instrumentos", y es que recordemos que Casio fabrica también teclados enormemente portables.

29/5/21

Prueba del GSW-H1000: no necesitas otros relojes (yII)



Segunda parte: el mejor reloj del universo conocido.

Cuando hace unos diez años iniciábamos la andadura de Zona Casio, solíamos traeros, mostraros y probar, relojes de lo más comunes y populares: W-59, W-720, W-800..., y por supuesto, el incombustible F-91. Luego, ciertamente, probamos "pesos pesados" de G-Shock: el G-9300 al poco de aparecer, el GD-350... Y varios de Pro Trek, auténticas referencias de esta marca, como el PRG-240, o más recientemente, el precioso PRT-B50 (además en su versión más espectacular, la naranja).

Pero a pesar de todo ello quién nos diría que, un día, diez años después ni más ni menos - tampoco nos hubiésemos creído que fuésemos a perdurar tanto tiempo online, sinceramente -, íbamos a tener la oportunidad de probar un modelo tan bestial, tan brutal, tan soberbio... Todo un "maquinón", como el que tenemos entre manos y que supone, además, una de las primeras y poquísimas unidades en llegar a Europa. Es, por lo tanto, una magnífica manera de celebrar este décimo aniversario, porque qué mejor forma para ello que hacer lo que mejor sabemos, y que es eso, hablar de Casio, sus modelos, y experimentar con y para vosotros los entresijos de sus relojes más representativos e importantes. Y obviamente por una larguísima lista de razones, el GSW-H1000 con Wear OS lo es.

28/6/20

Cuando Casio realizó un prodigio: introducir un sintetizador en una calculadora


Cuando la banda alemana de música techno, Kraftwerk, formada en Düsseldorf en 1970, lanzó su single "Pocket Calculator" en 1981, y recorrió las carreteras con su espectacular show "Computer World Tour" ("mundo computerizado"), decidió ir un paso más allá. No solo lograron superar retos en el escenario memorables (como sincronización de música e imágenes, o la colocación de maniquíes en el stage de su canción "The robots"), sino que consiguieron que la propia Casio se implicara con ellos en un proyecto absolutamente alucinante (para la época, e incluso para hoy). Fue, ni más ni menos, que incorporar uno de sus sintetizadores en el modelo de calculadora VL-80. Un modelo que, por cierto, saldría al mercado en una edición especial del grupo musical.

Sin embargo eso fue más bien un genial movimiento de marketing, porque para realizar el sencillo en sí, los chicos de Kraftwerk recurrieron a un modelo comercial y real de Casio ya existente en 1979, la brutal Casio fx-501P ("P" de "programable"), que se vendía con una suerte de accesorios y plantillas que, colocadas encima del teclado, convertían este instrumento electrónico en algo muy diferente: pasaba de ser una soberbia calculadora, a ser un sintetizador de música.

2/9/13

¿Por qué Casio no fabrica sus propios movimientos analógicos?


Esta es una pregunta recurrente entre todos los seguidores de la marca nipona. Pero lo primero que hay que aclarar es que Casio sí fabrica todos y cada uno de sus movimientos (o módulos, para hablar con propiedad, en este caso) digitales. Al contrario que otras muchas, no recurre a fabricantes externos en ninguno de sus módulos digitales. ¿Y por qué no hace lo mismo con sus analógicos? La respuesta hay que buscarla muy atrás en el tiempo. En sus inicios.

Casio nació y se desarrolló como una marca de tecnología puntera. Cuando ni aún los creadores de Apple ni de Microsoft habían nacido, Casio ya desarrollaba software y circuitos electrónicos. En una época en que Sillicon Valley no era ni una sombra de lo que es ahora, Casio ya producía en masa tecnología del más alto nivel, desarrollando ingeniería de vanguardia y miniaturizando sensores y circuitos digitales.

7/1/15

Alucina con las Casio XW series (o como hacer tu propia música en un "pis-pas")


Si bien nada nuevo en cuanto a relojes, Casio aprovechó el evento del CES en Las Vegas para lanzar dos estupendos sistemas de música digital para creadores. Se trata de dos modelos, un DJ Controller, el XW-DJ1, destinado a creadores y aficionados de música DJ, y un XV-PDI que sin duda será una de las estrellas del año, encaminado a crear música de producción propia sin complicaciones. Se trata de un "Groove Center" con loops y efectos que no solamente ofrece la posibilidad de crear nuestros propios patrones de sonido, sino que podemos recurrir a 100 tonos pre-grabados de sintetizadores analógicos clásicos, además de función de "sampling" (para realizar mezclas), y hasta 200 efectos de sonido.

El modelo para DJ, el XW-DJ1, es compatible con dja2, y aunque es totalmente digital se ha diseñado una especie de disco giratorio que simula el efecto de eso, del disco analógico sobre un plato. Incluye dos canales que pueden trabajar simultáneamente, loops y samples, además de un botón de efectos sonoros.

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