¿Por qué Casio no fabrica sus propios movimientos analógicos?


Esta es una pregunta recurrente entre todos los seguidores de la marca nipona. Pero lo primero que hay que aclarar es que Casio sí fabrica todos y cada uno de sus movimientos (o módulos, para hablar con propiedad, en este caso) digitales. Al contrario que otras muchas, no recurre a fabricantes externos en ninguno de sus módulos digitales. ¿Y por qué no hace lo mismo con sus analógicos? La respuesta hay que buscarla muy atrás en el tiempo. En sus inicios.

Casio nació y se desarrolló como una marca de tecnología puntera. Cuando ni aún los creadores de Apple ni de Microsoft habían nacido, Casio ya desarrollaba software y circuitos electrónicos. En una época en que Sillicon Valley no era ni una sombra de lo que es ahora, Casio ya producía en masa tecnología del más alto nivel, desarrollando ingeniería de vanguardia y miniaturizando sensores y circuitos digitales.



En los años setenta se pensaba que los relojes digitales acabarían imponiéndose a los analógicos, y no pocos veían el fin de los calibres y movimientos mecánicos muy cercano. Quizá esto sea difícil de entender hoy en día, pero hay que recordar que los dispositivos portátiles con dígitos LCD asombraban por aquél entonces. Tengamos en cuenta que eran tiempos donde la calculadora de bolsillo, que funcionaba a pilas y tenía el tamaño de una cajetilla de cigarrillos, era para la gente de entonces el cúlmen de la electrónica, incluso más que el smartphone de ultimísima generación de hoy.

Es difícil de entender, para quien no lo haya vivido, de qué forma se sorprendían aquellas gentes con la llegada de lo digital, cuando a día de hoy la calculadora no es más que una ínfima aplicación de nuestros teléfonos móviles, que ni ocupa espacio ni pesa: es un simple programa. Pero cuando hablabas de "programa" en los años sesenta y setenta, fuera de los entornos académicos casi nadie en la calle sabía qué era.

"Programas, sí, los programas de televisión", te responderían la mayoría, seguramente. Hoy, sin embargo, hasta los niños de seis o siete años saben lo que es un programa. Ni las revistas, ni los periódicos hablaban de ello. Sus páginas estaban cargadas de anuncios de perfumes y, sobre todo, de tabaco, pero no de anuncios de operadores de telefonía o de portales y páginas web. En ese contexto es fácil que lo digital sorprendiera, ¿quién iba a preocuparse de modelos analógicos, cuando los digitales tenían tan espléndido futuro?


El punto fuerte de Casio eran los modelos digitales. Los denostados y en cierta forma "despreciados" hoy series F y W, por entonces eran los principales modelos de la marca nipona. Pero no tardaron en caer en la cuenta de que debían tener una presencia, al menos representativa, en modelos de cuarzo analógico. Por entonces esos modelos estaban arrinconados en las últimas páginas de sus catálogos, no eran los primeros ni los primordiales como ocurre ahora.

Casio, centrada en el mundo digital, sólo desarrolló modelos simples analógicos, pero competidoras como Miyota, que siguió una evolución diferente y que pronto se iniciaría también en los modelos de cuarzo (en 1974), continuó expandiendo y potenciando sus modelos analógicos, y hoy en día su línea de movimientos de cuarzo analógico compite con la tecnología suiza y, de hecho, en ese campo son los primeros del mundo en calidad. Miyota no sólo produce cuarzos, sino también valiosos (y en algunos modelos muy caros) movimientos mecánicos.


Casio sí fabrica algunos analógicos, principalmente ana-digi y algunas versiones de gama alta en su factoría japonesa. Pero el grueso de sus modelos los adquiere a Miyota, y las razones son varias:

- Aunque posee factorías en China, Miyota produce mucho de los movimientos para Casio en Japón. Quedan pocas compañías que hagan algo así, porque encareceria el producto final. Esto hace posible que Casio pueda montar en sus relojes analógicos movimientos de Japón de gran calidad.
- Casio no tiene ni la infraestructura ni la capacidad productiva para fabricar movimientos analógicos de origen japonés a un bajo coste. Todos sus esfuerzos y factorías se dedican a tecnologías digitales (Casio no es sólo relojes, fabrica pianos electrónicos, sintetizadores, cámaras digitales, y diversos productos de consumo).
-En el marco actual es más provechoso adquirir los movimientos de Miyota por su calidad y prestaciones. Un reloj analógico puede ser más genérico que uno digital, cuyo modelo -en éste último caso- se desarrolla y ensambla para un determinado reloj casi exclusivamente. Por ejemplo: el módulo del GD-350 sólo se usa en el GD-350, sin embargo el módulo analógico del MTD-1303 se utiliza en un sinfín de modelos, incluso en modelos masculinos y femeninos (como es el caso del mencionado MTD-1303 y LTP-1331). Casio adquiere cientos de miles de unidades de movimientos "desnudos", y luego realiza en sus factorías todo lo demás, incluyendo agujas, esferas y cajas. Esto hace posible una infinidad de posibilidades estéticas y cientos de variaciones diferentes. El ahorro en costes y tiempo de producción es monumental.


Si no fuera por Miyota, probablemente no tendríamos muchos relojes Casio de movimiento japonés, la mayoría procederían de China o Tailandia, con los riesgos que éso implica (si ya hay diferencias en cuanto a materiales entre las correas hechas en Japón y China, imaginaros en los módulos analógicos...). Gracias a esta colaboración, podemos disfrutar de los movimientos analógicos más modernos del mundo (los Miyota) en relojes cuyo precio no va más alla de un puñado de euros, y es el consumidor quien sale beneficiado. A lo que hay que añadir que todo ese ahorro de carga de trabajo y de infraestructura y recursos posibilita que Casio siga desarrollando modelos G-Shock, sensores, versiones Pro Trek, tecnologías accesorias (correas y cajas más resistentes) y un sin fín de desarrollos tecnológicos.

¿Que Casio podría desarrollar sus propios movimientos analógicos "baratos" si se lo propone? Sin duda. Pero no es menos cierto que no compensa. En el mercado actual un reloj analógico se vende por unos pocos euros, no puedes competir contra "marcas basura" por mucho que pongas en tu caja "Casio" y "Japan movement" si el exterior del reloj sigue siendo el mismo plástico pero lo tienes que triplicar en precio. La ley de la oferta y la demanda es así. La mayoría pagaría la calidad de Casio hasta un cierto límite, pero no más allá.


Así que bienvenidos sean los movimientos Miyota, y por mucho tiempo, y que Casio se siga centrando en lo suyo, que es lo digital.

| Redacción: Zona Casio

5 comentarios:

¡sopas don Cuco! dijo...

Solo por aportar algo, te faltó decir que Miyota es Citizen. Curioso que el único gran competidor de Casio sea quien le provee los movimientos, pero así estamos hechos. Tambien es necesario aclarar hasta que punto le provee maquinas de las más sencillas, pues no he visto un Casio con los fabulosos modules que usan por ejemplo los promaster o los eco drive.

Mr. Grumpy dijo...

Fantástico reportaje! yo ya sabía lo de los movimientos Miyota, desde luego los montan muchas marcas, son baratos y muy fiables. Enhorabuena, se agradecen éste tipo de reportajes...

guti.bitacoras.com dijo...

Recuerdo en los años 90, que me hice con un muy raro MW-304 analógico, WR100M, y con esfera blanca que sólo encontré en una tienda.

Al cabo de unos años, le entró agua (a saber porque razón), y al llevarlo al SAT de Barcelona, me respondieron extrañados comentándome que la maquinaria no era Casio, que era algo raro hasta para ellos.

Me quedé sin saber que pensar,creyendo que podía ser una falsificación o algo así, hasta que tiempo después, mi afición relojera me llevó a ver que montaban movimientos Miyota.

Sorprendentemente la mayoría de ellos son unadjusted (esto daría para otro post en ZC), aunque su precisión suele ser más que buena.

Eso si, si nos vamos a mecánicos, Miyota queda en mi opinión relegada, por supuesto en cuanto a manufacturas suizas, pero creo que también japonesas de Seiko y Orient.

José dijo...

No me atrevo a afirmarlo, pero el primer reloj analógico de cuarzo que tuve, era un Casio muy parecido a la serie MRW, sino igual.N recuerdo si en los años 80. El caso es que al cambiar la pila, el relojero me dijo que curiosamente, el movimiento de cuarzo que llevaba era suizo-

José dijo...

Pues aparte de Miyota, el primer reloj de cuarzo analógico que tuve, después de perder un Fortis automático, (que entonces era un reloj mecánico suizo de batalla pero muy bueno y hoy se ha convertido en reloj de alta relojería) pues fue un Casio, muy parecido a los de plástico negro con esfera blanca y bisel giratorio que hay ahora también de plástico.

Lo más bueno es que cuando se agotó la pila, fui al relojero del barrio de toda la vida, a cambiarla y él mismo, me dijo que el movimiento de cuarzo que llevaba este reloj era suizo y no japonés y debía de ser así, porque con la lupa de relojero se lo estuvo mirando un buen rato.

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