2013-06-17

Un reloj de cuarzo, siempre


Se ha hablado una cantidad de veces enorme sobre las diferencias de los relojes mecánicos y los de cuarzo. De hecho es una de las comparativas que suelen repetirse más en todo tipo de debates. Pero en la actualidad prácticamente no hay nadie que no tenga ya asumido que un reloj de cuarzo es infinitamente superior a uno mecánico.

Los relojes mecánicos han quedado simplemente como un complemento, un bonito adorno para vestir, pero sin utilidad práctica. Muestra de ello es la variedad de modelos extraños y extravagantes que lanzan muchas marcas: algunos son simples tourbillones caravista, otros las agujas y los índices son tan finos que apenas se les ve, y en otros ni siquiera tienen índices. Son simples objetos de adorno, y normalmente quienes los llevan no suelen ni perder el tiempo mirando la hora en ellos, ya que usan sus teléfonos móviles para saber la hora que es.



Aun así, los relojes mecánicos son tremendamente caros. Requieren complejos sistemas de fabricación, elementos muy exóticos (rubíes para su maquinaria, aceros de alta calidad, oro, platino, diamantes...). Son los culpables de muchas guerras, de muchos trabajos de esclavos (en las minas de diamantes de sudáfrica, por ejemplo, o en la cuenca del amazonas, contaminando ríos vírgenes por el mercurio o el cianuro para tratar el oro).

Lógicamente, hay movimientos mecánicos baratos, pero lo cierto es que un reloj mecánico requiere un trabajo tan metódico y artesanal, que comprarse un reloj barato (de China, casi todos ellos) es como tirar el dinero. Las mejores manufacturas relojeras están en Alemania, Suiza y Japón. Aunque también hay muy buenas manufacturas artesanales en España o Italia.


Como norma estándar se dice que un movimiento mecánico (sea automático o de remonte manual) tiene un rango de exactitud de unos 20 o 30 segundos al día. Incluso en algunos mecanismos más de 30 segundos es un desfase "asumible". Será asumible para el fabricante, pero en la sociedad actual tener un reloj que atrase 30 segundos al día supone un reloj que al mes irá del orden de ¡quince minutos fuera del horario oficial!

En el mundo de hoy esto es, simplemente, intolerable. Supone quedarte desfasado muchísimo, poder perderte acontecimientos importantes, viajes, citas, reuniones... Son muchos quebraderos de cabeza. La sociedad actual no se guía por minutos, sino al segundo.


Un reloj mecánico estaba bien en la antigüedad, cuando el trabajo en el campo o las diferentes tareas cotidianas permitían un margen de puntualidad menor. Minuto arriba, o minuto abajo, no importaba mucho. Incluso había desfases de minutos en los relojes de los ayuntamientos o de las iglesias, y no pasaba nada. Todo el mundo lo entendía y lo asimilaba como algo lógico.

Normalmente, antaño, las gentes en los pueblos solían poner en hora por las señales horarias de la radio su reloj mecánico, para así tenerlo bastante bien ajustado antes de realizar un viaje, y no llegar a la estación (o apeadero) tarde. Lo habitual era que contasen ya con ese desfase, y adelantasen su reloj un par de minutos o tres. Yo recuerdo que ese era un consejo que siempre nos daban los ancianos, diciéndonos que era mejor llegar antes que no correr el peligro de llegar tarde.


A los relojes se les daba cuerda por la mañana (los automáticos no estaban muy popularizados, o directamente ni existían aún), y como norma general también se les ajustaba cada poco mediante la señal de la radio. Había gente que los ajustaba cada día.

Todo esto era una rutina, todo un ritual, que ahora se ha perdido. Ahora no hay tiempo para esas cosas, y la mayoría de gente ni siquiera puede mantener sus automáticos en funcionamiento: se compran cajas (las "watch winders") para que se lo hagan por ellos. Así que incluso para ellos están anticuados los relojes mecánicos, y los tienen y conservan como simples objetos decorativos, melancólicos, como tradición. Recuerdos de tiempos pasados donde las cosas se hacían de forma diferente.


Ciertamente, antes la gente usaba mecánicos porque no tenían más remedio. No había alternativas de cuarzo.

Otro de los peligros de un reloj mecánico es que con el tiempo pierde exactitud. Cuando lo compras suele, por lo general, ser bastante exacto. Pero como toda máquina de ese tipo, va cogiendo una cierta holgura, y tras años y años de movimiento sus ruedas dentadas y engranajes se van dando de sí, el aceite en el que están empapados pierde propiedades, y esto tiene como consecuencias un reloj menos exacto. Eso es algo que nunca le ocurrirá a uno de cuarzo, sobre todo con el movimiento Tough Movement de Casio, y menos aún si es digital.

Otra nefasta consecuencia en uno mecánico son los campos electromagnéticos. Antiguamente esto no suponía demasiado problema, pero hoy estamos rodeados por la influencia invisible de dichos campos por todas partes. A esto hay que añadir la ínfima fricción de las piezas en movimientos, de la espiral enroscándose y desenroscando de un reloj mecánico, que va generando poco a poco también electricidad estática, y acaba produciendo magnetismo en sus piezas, inmantándolas.


Muchos de los mejores fabricantes ya tienen esto en cuenta, y fabrican relojes con metales menos propensos a este tipo de daños, o incluso con cajas resistentes y aisladas. Pero esto trae como consecuencia relojes carísimos, y muy fuera del alcance de cualquier trabajador con un sueldo medio. Estos fabricantes -y otros- se curan también en salud, aconsejando y requiriendo que sus relojes pasen un mantenimiento cada ciertos años. En el servicio técnico son desarmados, engrasados, se les cambian sellos y se les desmagnetiza. Todo este procedimiento tiene que hacerlo personal especializado y con una elevadísima cualificación, y normalmente, aparte de caro, requiere tiempo y molestias. Tareas tediosas que te ahorras de un plumazo si usas uno de cuarzo.

Un reloj mecánico está bien como una bonita muestra romántica de lo que era la medición del tiempo siglos atrás. También como adorno de ricos y famosos. Pero para los que unimos la utilidad y practicidad de los relojes con la dura vida cotidiana, del día a día, un mecánico está fuera de lugar. Es como si condujéramos un automóvil a gasógeno de principios de siglo: nada práctico. Y, además, contaminante.


Toda la enorme lista de contras de un modelo mecánico hace que solamente sean apreciados única y exclusivamente como objeto de lujo. Cuando en la publicidad de muchos relojes mecánicos te pone que tendrás un reloj "para toda la vida", o que lo heredarán tus hijos, siempre se les olvida añadir que eso será así siempre y cuando sometas a ese reloj a un concienzudo y metódico mantenimiento. De lo contrario puede que lo único que hereden sea un bonito pero inservible trozo de metal.

| Redacción: Zona Casio

25 comentarios:

  1. Suele ser bastante habitual que quien se compra un reloj mecanico lo haga por siemple apariencia. Pero eso de que sea para toda la vida, por muy Rolex que sea, lo dudo mucho.

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  2. Acabas de destar el infierno. Preparate para toda clase de improperios por parte de los amantes de relojes mecanicos (y de los snobs) que te van a decir que estos no contaminan pues no usan pilas, que son muestra del ingenio humano (como si el cuarzo se diera por generación espontanea) y para uno de los argumentos mas ridiculos que he oido: que los mecanicos estan vivos y tienen alma. Puro bla bla bla.

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  3. Pues hombre, cada uno tiene su encanto. No hace falta gastarse una fortuna para tener un reloj mecánico, Seiko por ejemplo hace relojes manufactura al precio de un Casio Edifice...tampoco hay que ser tan radical de pensamiento. Evidentemente un cuarzo es más preciso y puede que práctico, pero no tiene el encanto de un mecánico/automático. Hay sitio para las dos tipos...

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  4. Para Peugeot: yo tengo varios mecánicos y NO los compro por apariencia, los compro PORQUE ME GUSTAN. No hace falta gastarse 6000€ en un Rolex para tener un buen reloj mecánico.

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  5. Lo de adelantar el reloj varios minutos recuerdo que también me lo decían a mí. Qué cruz. Menos mal que me deshice de todos los mecánicos. Era una tortura estar pendiente siempre de ellos.

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  6. Para Mr. Grumpy: Yo no voy contra la gente que usa relojes de cuerda, digo que normalmente por lo que veo es así (y lo he puesto porque me ha ocurrido este fin de semana precisamente, por eso me vino a la memoria).

    Yo también he usado mecánicos y sé lo que son. Como reloj no los aprecio mucho, es cierto, pero coincidirás conmigo en que por lo que cuesta un reloj mecanico medio te compras varios cuarzo de los buenos.

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  7. Pues poco has visto. Es fácil meter a todos en el mismo saco. En cuanto a que por el precio de un mecánico medio te compras varios cuarzos buenos discrepo. Qué entendemos por cuarzos de "los buenos"? cuanto vale un mecánico "medio"?
    Todo eso es muy relativo:
    Tienes relojes automáticos de buena calidad-precio por poco más de 150-200€. Véase marcas como Orient, Seiko, etc. Un cuarzo "de los buenos" puede costarte 1.000€ o más, véase los Casio Oceanus o los cuarzo suizos termocompensados. Saludos

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  8. Con este reportaje os habeis lucido...
    Demostrais un completo desconocimiento del mundo de los relojes mecanicos, la verdad que parrafo a parrafo no tiene desperdicio.
    Me ha llegado al alma lo de las minas de diamantes, lo de la esclavitud y lo de las guerras. Madre mia, de donde habreis sacado esas cosas, si los rubis que fabrican para los calibres de los relojes son sinteticos jajajaj, y no sigo porque sino no acabo.
    Un saludo.

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  9. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  10. Os están poniendo a caldo en todos los foros. En serio, creo que hay pocos expertos como vosotros en relojeria (y sí mucho "expertillo" suelto), y se que lo haceis para formar (o informar) a bastante gente que bebe los vientos sin saber que bebe, pero no se si os compensa meteros en semejantes berenjenales :D

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  11. No hemos dicho nada de rubíes naturales, no se de dónde lo has sacado, clinisbuz, pero admiro tu imaginación.

    Lógicamente, habrá gente a la que no le guste este tipo de artículos y a otra a la que sí. Es obvio que todos los que entráis aquí sois amantes de los relojes, y muchos de vosotros, principalmente, de los relojes mecánicos. Si de alguna forma os sentís heridos por este artículo os pedimos disculpas. Para nosotros los cuarzo no tienen rival, pero los mecánicos tienen principalmente una enorme carga sentimental, y vuestras respuestas dan buena fe de ello. Pero repito que es normal, el reloj es una de las pocas máquinas que implica un gusto, más que una necesidad, su disfrute y su utilización.

    Un saludo a todos y gracias por vuestras respuestas (y por las críticas también).

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  12. Pues lo deducia porque hablabais de esclavitud y minas de diamantes, y lo asociaba a los rubies, pero ahora veo que hablais de diamantes, que no creo que lleguen a montar ni el 1% de toda la produccion mundial de relojes mecanicos en el mundo.
    Todo ese parrafo me parece pura demagogia. Os puedo dar la replica simplemente aludiendo a las pilas de boton que montan los cuarzos. O habria que investigar tambien de donde sale el cuarzo que hace de organo regulador de nuestros relojes digitales.
    El resto del reportaje... No todos los relojes mecanicos son tremendamente caros, ni requieren de un metodo tan artesanal para su construccion.
    Manufacturas artensanales en España. Donde?
    Un mecanico coge holgura, y un tough movement no. Por favor, si esta basado en esa tecnologia de la que tanto renegais, si en los movimientos mecanicos de los relojes. Los tough movement tiene ruedas y engranajes, y no creo que difieran mucho los materiales de unos y de otros.
    Demostradme que una espiral con su movimiento magnetiza un reloj...
    Y no sigo, porque aparte parece que un reloj de cuarzo segun vosotros no necesita mantenimiento en la vida.
    Un saludo.

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  13. Poco prácticos, pero indiscutible su valor emocional.

    Personalmente tengo épocas que me da por mi Seiko o Vostok, y es que no son muy exactos, pero ese tic tac que lo hacer funcionar tiene su encanto.

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  14. hoy en dia llevar reloj es de nostalgicos, pura estetica, tanto de cuarzo como de los otros, han perdido su sentido principal, su funcionalidad, el telefono movil los ha derrotado

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    1. Pues será para ti. Yo sigo mirando la hora en el reloj y no soy ningún nostálgico. Lo que hay que leer...

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  15. Ni la más remota idea de lo que es un reloj mecánico, y lo que es peor, ni tan siquiera de un cuarzo, y encima lo propaga.
    Viva la incultura, vamos de pena.

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  16. Felicidades a zona casio, por que ha abierto la caja de los truenos!!. Por mi parte indicaros ,que me gustan mucho los relojes casio, sobretodo los protrek que son mis favoritos.. Tambien dispongo de un omega seamaster, y he tenido épocas que no me lo quitaba... Mi opinión es que, como elemento personal, que llevamos con nosotros, no hay normas, que definan si uno es mejor que otro, sobretodo, cuando hay temas sentimentales unidos a tu reloj.. Pero como ejemplo de ambas tecnologías, resalto la que puso en el mercado la marca Seiko, con la denominación spring Drive, que une ambas tecnologías, cuarzo y mecánica, consiguiendo una maravilla tecnológica que evita las partes débiles de cada una de ellas. En la parte del cuarzo, (se elimina baterías, o acumuladores..si efectivamente no lleva ninguno de los dos..) y en la parte mecánica se elimina el regulador / oscilador. Se consigue una autonomía de 48h, y un segundo de precisión al día.,, Que ahí quede, que todas las tecnologías son buenas...

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  17. Joder, lo que os cunde este debate :D Como acertadametne comenta Gregori Moreno, parece que habeis abierto la caja de los truenos, sí que es un tema sensible (no creia que esto diera tanto de si).

    Yo también creia que se podia prescindir de un reloj, y que con el telefono movil me bastaba, hasta que me di cuenta que no era asi (en muchas situaciones, seria muy largo de enumerar). pero ante la tesituz de un reloj mecanico que te atrasa varios segundos cada dia, uno de cuarzo no tiene rival. Jamas confiaria al cien por cien en uno mecanico, no me sentiria a gusto.

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  18. Admitamoslo: la mayoría de los que hoy han entrado a este blog aquí, a este debate, ha sido a despotricar y a intentar desprestigiar el blog. No tienen ni idea de cuarzos, y mucho menos de Casio. Entran hoy y jamás volverán a entrar porque no son lectores habituales del blog (excepto Mr. Grumpy, Peugeot y algunos más, no me refiero a vosotros, me refiero a los demás nicks nuevos), simplemente lo han hecho porque han visto en algunos sitios este tema. Pero jamás volverán aquí porque ni les interesa el cuarzo y mucho menos les interesa Casio.
    Me parece perfecto, genial, que amen y quieran los relojes mecanicos, pero siendo honestos su comentario lo hacen desde ese punto de vista. No son lectores del blog y jamás volverán a leerlo ni a pasarse por aquí, solo son lectores casuales de una tarde.
    He leido en los foros autenticas salvajadas atacando al blog, simplemente hablan por hablar, y me parece indignante que se llegue a algo tan bajo por defender un simple movimiento mecanico de un reloj.
    Esta claro que un módulo digital le da mil vueltas a cualquier reloj mecanico, y quien no quiera verlo asi y prefiera cegarse esta en su derecho, pero creo que se pueden defender los puntos de vista de otras formas más educadas. Pienso yo.

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    1. A mi me gusta mucho el blog y tengo varios Casio. Pero el artículo lo encuentro desafortunado. Me gustan también los relojes mecánicos y hay cosas que se han dicho que no son del todo ciertas. No todo es blanco o negro en esta vida. Por suerte hay relojes para todos los gustos. Centrémonos en disfrutar de nuestros Casio, que de eso trata el blog :D

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  19. Uno, leo este blog con regularidad, pero eso no me da la razón: la frecuencia en comentar no garantiza la calidad del comentario.
    Dos, existe una cosa llamada PMWF, un referente mundial de relojes asequibles que hace recomendaciones anuales. En la de este año existen muchos automáticos. En las de los últimos años también. Un cuarzo no es sinónimo de aequible salvo para el quiera verlo así.
    Tres, la calculadoa no nos libró de aprender a dividir. La energía eólica es más antigua que la nuclear. Lo supuestamente moderno no desbanca a lo más antiguo siempre. Y a este respecto, la experiencia nunca miente, y nos dice que si el reloj mecánico sigue vivo y coleando... algo tendrá.
    Cuatro, acusar a la relojería mecánica de crear esclavos es como acusar a Casio de tener algo que ver con la matanza de delfines so por tener su sede en Japon. No hace falta insultar la inteligencia de nadie.
    Cinco, se puede amar los relojes Casio y otro tipo de relojes. Es una empresa con ánimo democrático y que a mi juicio lucha por ser de todos. No entiendo cómo desde aquí impulsáis comentarios que buscan excluir, cuando nadie, nunca, tuvo más razón con semejantes estategias.

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  20. parece mentira que el pedazo reportaje que se ha marcado el coleguita Jokerblue tenga media docena de comentarios, y aqui haya mas de veinte. Joder, os va la caña :D A este paso vais a obligar a los de zonacasio a sacar un articulo de estos cada dos dias, jajajaja! (lo digo sin mala leche, que nadie me lo tome a mal :D)

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  21. Gen458, por favor no presupongas tantas cosas. Que si no entendemos de cuarzos, que sino leemos asiduamente, que si no nos interesan los casios, que si desprestigiamos los cuarzos, madre mia, ni la pitonisa lola...
    Un saludo.

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  22. Yo creo que hay dos tipos de personas que comprar un reloj mecanico y de lujo.Los que aman verdaderamente esos movimientos y los que lo llevan por vanidad.
    Yo estoy enamorado de los G-Shock, pero no por ello debo criticar de malas formas a los relojes mecanicos, la vida esta para elegir y en eso cada uno de nosotros somos libres.Creo que ambas relojerias tienen un encanto, con sus ventajas y sus inconvenientes.No creo que ninguna de ellas perjudique el mundo.Sinceramente la cultura, el conocer toda la relojeria hace que respetemos más lo que tenemos delante.Este blog debe ser eso, información contrastada, real y de primera mano, con sentido común.

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  23. Creo -puedo equivocarme- que siempre hemos tratado de respetar todas las formas de entender la relojería, bien sea desde los amantes de los mecánicos, hasta de los amantes de los cuarzo.
    El problema no radica, Adan, en respetar a unos u a otros (no hemos faltado a nadie, no creo que el artículo se refiera a nadie en concreto, y si es así podeis decirnos dónde y lo retiramos, no pasa nada); ni en contrastar informaciones (aunque cada uno tenemos nuestra opinión, no hay ni un ápice ni una coma del artículo que falte a la verdad; aparte, repito, de las opiniones de cada uno, las cuales son libres); ni menos aún sentido común... Creo que de eso estamos faltos bastantes, no solo los autores o los que escriben en este blog.
    El problema es que en lugar de cien personas, nos leen miles al día, es normal que cada una tenga sus propias opiniones, las deje y las publique (no he eliminado ninguna de ellas, cada cual puede aportar con su crítica lo que crea conveniente; nadie, y nosotros menos, está en posesión de la verdad).
    Pero no es nada personal. No te lo tomes como algo personal. No lo es. Es un simple artículo en un blog; tenemos miles de ellos, y seguramente mañana a los que hoy les molesta este les guste, y a los que hoy les guste este, les moleste. Es normal. Es un medio público. Nuestros lectores están en su derecho de no coincidir siempre con nosotros, o incluso contradecirnos. Pero no nos acuses de falta de respeto o de falta de sentido común, que, opino, no tiene nada que ver con este tema.
    Si hubiéramos faltado al respeto hubiéramos cerrado el post, anulado los comentarios, o, simplemente, publicarlo sin posibilidad de comentar.
    No pedimos que los lectores coincidan con nuestra forma de pensar, pero algo bueno habremos hecho cuando somos uno de los medios de esta índole más leído. Son ellos, nuestros lectores, al final, quienes juzgan si el blog es bueno o malo. Pero no permitiremos que nos acuse nadie de falta de respeto, de integridad o de sentido común, cuando esa es la única premisa que mantenemos.
    Podemos meter la pata. Entre miles de artículos que hemos publicado, en muchos de ellos podemos meter la pata, pero la información que publicamos y difundimos es muy contrastada, no solo por nuestra experiencia, sino por las horas que nos pasamos diariamente para hacerlo. Acusarnos o decirnos lo contrario es faltar a la realidad, porque no es así. No llegamos y publicamos lo primero que se nos pasa por la cabeza, no obramos así.

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